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重新发现菜鸟

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1987年,沃尔玛发射了一颗商用卫星,建立了自己的卫星通信系统。
 
为什么以零售为业的沃尔玛,要在全球网络和电脑普及率还不高的环境下发射卫星?
 
原因是,沃尔玛要建立一个交互式的通讯系统,使得该公司能够在所有门店、配送中心和公司总部之间实现信息交流。尽管今天几乎所有的零售公司都有类似的进销存系统了,但是上世纪80年代的零售业并不存在类似系统。
 
《富甲美国:沃尔玛创始人山姆·沃尔顿自传》记录了时任沃尔玛公司执行部总裁、负责后勤和人事的乔·哈丁的解释:
 
“沃尔玛公司在配送和运输方面做得如此成功,因为高层管理者将公司的这个部分看成一项竞争优势,而不是某种不得已为之的东西,或是不可避免的弊端。他们在这些方面投入了大量资金。有许多公司不愿意在配送上花费哪怕一毛钱,除非是迫不得已。而我们则毫不吝惜,因为我们不断证明它能降低我们的成本。要了解沃尔玛,这是一个非常重要的战略要点。”
 
是的,自从有了这个卫星系统,沃尔玛可以在一个小时内对全球范围内的10000多家门店的每种商品的库存、销售量全部盘点一次,为高效的配送系统提供保证,就连正在路上运输的产品都可以统计和车辆定位。
 
正是因为这套系统,沃尔玛能够在在销售规模高速增长的同时还增加存货周转率。沃尔玛的财报数据显示,它的存货周转率却从1986财年的5次提高2018财年的8次,远超竞争对手西尔斯控股(3.x)和塔吉特(6.x)。
 
也正是如此,沃尔尔玛CEO董明伦(Douglas McMillon)多次在公开场合提及,他说称自己是在管理一家“科技公司”,其工作的主要内容就是与宝洁这样的供货商沟通销售和库存等数据。
 
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供应链效率对一家公司来说至关重要,但并不是所有公司都能像沃尔玛一样有实力自己建设一套卫星系统来。不过所幸的是,依赖现代互联网技术,任何一家公司几乎都能以极低的成本使用该项技术。今天,任何一个有过网络购物经历的用户都能在相关App上看到自己包裹所在何处,即将向哪里进发的信息,而这正是当年沃尔玛要上卫星系统的初衷之一。
 
基于现代通信系统的发达所带来的各种便利,《经济学人》记者弗朗西斯·凯恩克劳斯在1997年就发出了“距离之死”的感慨,他在《距离之死:通信革命是如何改变我们的生活》(The Death of Distance: How the Communications Revolution Will ChangeOur Lives)一书中描述了这种变化。凯恩克劳斯笔下的“距离之死”代表两个层面的意义,一是生产,由于交通如此便利,以至于在多个不同的国家制造零部件,运到另一个国家进行组装,再运到另一个地方进行最后组装或交付,是小菜一碟。二是消费,由于有了UPS或联邦快递等物流公司的低成本投递服务,美国人可以住在偏远区域享受到那些曾经只在大城市才能够获得的便捷服务。
 
凯恩克劳斯谈及“距离之死”的时候,真正的“距离之死”还未发生,因为大规模的在线交易还未来到,尽管电商巨头亚马逊已经在1995年成立,但是离在线购物进入寻常百姓家的时间还为时尚早。
 
今天,我们可以毫不夸张地说,“距离之死”正在实现。只要存在互联网,我们可以在地球上任何一个角落都能买到我们所要获得的商品,距离,几乎真的不存在了。
 
距离之所以不成为生产端和消费端最大的障碍,很重要的原因就是基于物流产业互联网的现代供应链兴起,让所有的厂家和消费者都能从中受益。
 
世界银行在《2020年世界发展报告:在全球价值链时代以贸易促发展》中指出:“对于许多在全球价值链上交易的商品来说,延迟一天相当于被征收超过1% 的关税。改善海关和边境手续、促进运输物流服务竞争、加强港口结构和治理都可以降低与时间和不确定性相关的贸易成本,缓解地理位置偏远带来的劣势。”
 
无独有偶,位于达沃斯的世界经济论坛也持此种观点。早在2014年,世界经济论坛的相关研究就表明,如果现在能把通关条件减少一半,全球贸易将提升15%,全球GDP将提升5%。与此对照,即便是把全世界的进口关税都取消,也只能将GDP提高不到1%。
 
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2020年中国跨境电商的发展给这判断下了最好的脚注。中国海关于2021年1月14日发布的数据显示,2020年中国跨境电商进出口增长31.1%,其中进口增长16.5%。跨境电商之所以能够克服疫情的不利影响而实现飞速发展,很重要的一点就是创新驱动。
 
一个典型的例子就是,海关联合物流公司菜鸟打造的“秒级通关”系统,在去年双11当天,实现千万订单通关时效同比提速2个多小时。关税并未作任何变化,但是因为通关效率的提升,进出口贸易额得到了快速增长。
 
疏通供应链的好处是超乎想象的。2020年,菜鸟推出了“5美元10日达”全球包裹服务。据媒体报道,“5美元”是指典型跨境包裹的单均物流费用,“10日达”是指已开通上线国家的消费者可以在速卖通平台上看到带有“10-day delivery”标识的商品,下单后商家收到10日达订单便快速发货,保证72小时“上网”,同时菜鸟会快速履行,确保从消费者支付开始在10个工作日内完成妥投。目前,这一全球物流服务可助力超过70万家中小商家出海,日均处理跨境包裹超过500万个。
 
要知道,在此类服务之前,跨境包裹服务不仅费用高低不一,丢失破损率高企,而且送达一般需要耗时半个多月甚至1个月。
 
“5美元10日达”,通过极致性价比服务,帮助中小企业以低于市场30%的物流成本参与国际贸易,配送范围覆盖220多个国家和地区。日均500万的订单量,已让菜鸟全球包裹服务成为“新四大”,比肩全球三大快递巨头FedEx、DHL、UPS。
 
当下,国内快递业价格战之惨烈,普通剁手党从“2.9元包邮”的快递上也能有所感知。这已在一定程度上影响了收快递体验和从业人员幸福感。但是,比如跨境物流,由于技术高要求和基础设施重投入,国内快递公司几乎很少涉足。
 
在粗放的规模竞争之外,不再需要多一家快递公司,而是需要新的价值创造。
 
起初,菜鸟物流由阿里巴巴发起成立时,被人误作“电商物流”。不过,从推出菜鸟电子面单、无人车等IoT技术驱动行业迈入数字化时代,如今,上述全球物流之外,菜鸟还加快消费供应链向产业供应链延伸,挺进全国30多个制造业产业带和农产品原产地,服务实体经济;遍及城乡的菜鸟驿站,推出“按需送货上门”改善快递体验同时,叠加了近场零售、洗衣、回收等社区服务。
 
全球物流、产业供应链和社区服务,都是在快递公司的规模竞争之外,也是菜鸟避免内卷,面向未来开辟的新赛道。兴业证券在最新一份研报中提到,坐拥阿里商流优势,但菜鸟也未藉此直接参与传统物流行业的经营,更多是产业互联网的运营模式。
 
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和当年沃尔玛的卫星系统异曲同工,今天,菜鸟在全球所做的,无论是通过数字化、智能化方式让“距离之死”,还是提升供应链效率,一头连着消费需求,一头连着生产供给,中间连着物流行业,正走在产业互联网增量创新的“无人区”。
 
历史学家马克·莱文森(MarcLevinson)在《集装箱改变世界》一书中指出,上世纪50年代集装箱的普遍使用使得“世界变小,但经济变大”,只是简单将货物箱子标准化就大大改进了全球供应链。如果说20世纪的全球化,是以集装箱为代表的硬件改变来实现,那么在快递大行其道的今天,全球化提速则是需要通过依赖于数智化驱动的供应链效率提升,甚至物流深入生产,完成制造业转型来实现。
 
21世纪历史书写时,这本书可以叫《产业互联网改变世界》。
 



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